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Dermatitis atópica en adultos: ¿la tendré toda la vida?

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La dermatitis atópica es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel que sufren muchos adultos y que puede llegar a complicar su vida en diversos aspectos. Conocer sus causas y las formas de mejorarla puede ser un paso importante para las personas que la sufren.

La dermatitis atópica es una dolencia muy frecuente que puede manifestarse como inflamación en forma de piel seca, irritada, descamada y con picor de manera temporal, o puede volverse crónica y persistente en el tiempo. Pero, ¿quiere esto decir que el paciente que lo sufre tenga dermatitis atópica toda la vida?

La respuesta es no. De hecho, lo habitual es que la dermatitis se inicie durante el primer año de vida y suele desaparecer espontáneamente antes de la adolescencia. Aunque es cierto que un pequeño porcentaje de niños, especialmente los más graves, lo mantendrán en la edad adulta.

El origen de la dermatitis atópica en adultos

La frecuencia de la dermatitis se estima en torno al 10-20% de la población y el origen se debe a un defecto de la piel. En pocas palabras, ésta carece de una proteína llamada filigrina, haciéndola más vulnerable a las agresiones externas y dando lugar a la aparición de eccemas.

Lo más habitual es que los brotes de dermatitis atópica no sean consecuencia de ninguna alergia, sino más bien a la inversa: la dermatitis atópica propicia que aparezcan otras manifestaciones alérgicas conforme el niño o la niña van creciendo.

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La marcha atópica: la evolución de las alergias de la piel

Es importante saber que los pacientes adultos con dermatitis atópica también suelen desarrollar otras enfermedades del tipo “alérgico” y que además aparecen de forma secuencial, en lo que se conoce con el término “marcha atópica”.

Así la afectación de la piel es la primera manifestación de esta marcha, que puede continuar con las alergias alimentarias, especialmente a la leche de vaca, trigo, soja, nueces, pescado y cacahuetes.

En torno a los 5-6 años puede aparecer el tercer componente de la marcha, que es el asma y posteriormente el cuarto que es la rinitis alérgica.

Conocer esta marcha atópica y saber que la dermatitis atópica es su primera manifestación es muy importante. ¿Por qué? Porque hay estudios que indican que si se actúa de forma precoz, en edades tempranas de la vida (antes del primer año), se puede frenar su evolución.

¿Cómo conseguirlo? Utilizando cremas hidratantes con la idea de mantener la barrera cutánea intacta y si ya existe una dermatitis, es especialmente importante controlar los brotes de la enfermedad de una forma efectiva, utilizando cremas medicamento usados bajos supervisión de un pediatra o de un dermatólogo, entendiendo que  los beneficios de estos tratamientos a largo plazo para el paciente superan con creces a los riesgos.

Mujer adulta con dermatitis atópica rascándose.

¿Qué es un brote de dermatitis atópica?

La dermatitis atópica es una enfermedad crónica pero cursa en brotes, es decir, que habrá momentos en los que los pacientes tengan lesiones y otros en los que estén muy controlados, y la frecuencia de estos brotes varía mucho de una persona a otra.

¿Qué desencadena los brotes de dermatitis atópica?

En la dermatitis atópica en adultos la piel está reactiva, irritable y ante la aparición de una serie de estímulos se desencadenarán los brotes.

Es muy interesante conocerlos, ya que de esa manera podrás actuar sobre ellos, reduciendo de forma significativa el número de agudizaciones.

Hasta el momento sabemos que:

  • Los ambientes secos favorecen la pérdida de agua en la piel y empeoran la dermatitis, que ya de por sí presenta esta alteración.
  • La radiación solar la mejora, es por ello que normalmente los pacientes se encuentran mejor en verano.
  • La contaminación ambiental o polución aumenta el estrés oxidativo que altera la barrera cutánea.
  • La exposición al tabaco, tanto durante el embarazo como tras el parto, favorece las dermatitis.
  • En cuanto a la dieta, las grasas trans están relacionadas con un empeoramiento, mientras que la fruta, el pescado, la verdura y la proteína vegetal se consideran protectoras.
  • La dureza del agua también la empeora, así como otros irritantes como los geles agresivos, ropas sintéticas o lanas.
  • La liberación de ciertas hormonas que genera el estrés hace que baje la producción de ceramidas, colesterol y ácidos grasos libres que componen el manto lipídico de la piel, contribuyendo a un empeoramiento de la dermatitis.
  • Alteraciones en la microbiota cutánea: existe una alteración de la relación de los microorganismos que habitan la piel, lo que puede dar lugar a los brotes (colonización por S aureus).

La dermatitis atópica según la edad

Todas las personas somos diferentes, al igual que la dermatitis, pero es cierto que existe un patrón clásico en su presentación. Sabemos que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo pero en:

  • En menores de 2 años es muy típica la afectación facial (sobre todo en las mejillas), en zonas extensoras como codos y rodillas, así como el cuero cabelludo en los primeros meses de vida, pudiendo confundirse con la dermatitis seborreica.
  • En mayores de 2 años y adultos la localización de la dermatitis atópica cambia y es más fácil que aparezca en cualquier parte del cuerpo, aunque es muy frecuente en flexuras (cara interna de codos y rodillas, corvas).

A veces hablamos de liquenificacion, que no es más que un engrosamiento de la piel. Ésta se vuelve más rugosa y áspera como consecuencia del rascado crónico o de un tratamiento insuficiente, siendo típico de las dermatitis atópicas más evolucionadas.

Dermatóloga explorando una dermatitis atópica de un adulto

Cómo se trata la dermatitis atópica en adultos

Respecto al tratamiento médico, podemos diferenciar dos clases:

  • Aquellos dirigidos al tratamiento de la piel
  • Aquellos dirigidos al control del sistema inmune (orales o inyectados)
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Tratamiento de la piel atópica en adultos

Tenemos en primer lugar los corticoides tópicos, que tienen un efecto antiinflamatorio y son imprescindibles en el manejo de la dermatitis atópica. No hay que tenerles miedo, siempre y cuando se sigan las pautas recomendadas por el dermatólogo. 

Para que sean eficaces hay que usarlos de forma controlada, de la potencia adecuada y durante un tiempo determinado. Además, es razonable tratar en cuanto empiecen los síntomas para así acortar la duración del brote. En ocasiones los eccemas pueden infectarse y presentar costras o secreción. En estos casos se recomienda asociar un antibiótico al tratamiento.  

Existen otros fármacos a los que llamamos inhibidores de la calcineurina. Son medicamentos que podemos usar durante largos periodos de tiempo, a diferencia de los corticoides y tienen la ventaja de que no tienen efectos secundarios a nivel de piel, por lo que son muy seguros. 

En los casos en los que los pacientes no lleguen a controlarse con estas medidas o bien su dermatitis sea más severa, será necesario utilizar los fármacos. En casos más leves, existen los remedios caseros para la psoriasis que pueden ayudar a mejorar la salud de tu piel.

Tratamiento del sistema inmune para la dermatitis atópica

Existen corticoides orales, metotrexate, ciclosporina, azatioprina… o bien los llamados biológicos, que tienen la capacidad de actuar de forma aún más selectiva.

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Contenido revisado por el departamento técnico de Laboratorios Niam. Este artículo es informativo y no sustituye la consulta de un médico o especialista.

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Especialista de Dermatología en Hospital Universitario Reina Sofía. Nº de colegiada: 143806650

Patricia Contreras es dermatóloga, reside en Córdoba y desarrolla su labor profesional en el Hospital San Juan de Dios, la Clínica Garnacho y el Hospital Universitario Reina Sofía.

La doctora Contreras compagina su profesión con la maternidad y su afición por el yoga. Además, Instagram le sirve como una ventana para mostrar su trabajo en temas relacionados con la medicina estética, la alopecia, el acné y el melasma. También da consejos y trucos para la salud y el cuidado de la piel.

Doctoralia: Doctoralia - Patricia Contreras
Linkedin Patricia Contretas
Instagram: Patricia Contreras

FORMACIÓN PROFESIONAL

Patricia Contreras estudió Medicina y Cirugía en la Universidad de Córdoba entre el 2001 y el 2008. Posteriormente, en el curso 2009-2010 realizó un Máster en Biomedicina en la Universidad de La Laguna.

Su interés por la salud de la piel la llevó a continuar formándose como Experta Universitaria de enfermedades cutáneas en la edad pediátrica por la Universidad de Cádiz (2011-2012) y a cursar el Máster en Dermatología Estética de la Universidad de Alcalá (2014).

EXPERIENCIA PROFESIONAL

La Dra. Patricia Contreras ha trabajado como dermatóloga en el Grupo Hospitalario Quirón (Santa Cruz de Tenerife), así como Facultativo Especialista de Dermatología en el Hospital de Alta Resolución Valle del Guadiato (Peñarroya-Pueblonuevo) y en el Hospital Santa Bárbara (Puertollano).

Puedes conocer más acerca de la doctora Contreras en su cuenta de Instagram @derma.patricia.contreras

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Elena Trujillo
Elena Trujillo
31 agosto, 2022 9:06 am

Sería recomendable usar filtro para el agua de la ducha? Yo me noto la piel + reseca al salir de bañarme o ducharme…. Gracias

Laboratorios NIAM
Editor
1 septiembre, 2022 9:43 am
En respuesta a  Elena Trujillo

Hola, Elena 🙂.

Si vives en una zona donde el agua tiene mucha cal, puede ser buena idea usar un filtro en la ducha. La cal queda adherida a la piel después del baño y esto puede causar irritaciones, picazón, sequedad, descamación y enrojecimiento.

Un saludo 🤗.

Carmen D.
Carmen D.
9 junio, 2022 10:03 am

Yo padecí dermatitis atópica cuando era niña pero desapareció con los años. Ahora mi niña ha empezado con brotes y me preocupa que no se le quite. Me alegra saber que tratándola a tiempo puede remitirse con más facilidad. Un saludo y gracias, doctora

Laboratorios NIAM
Editor
10 junio, 2022 8:46 am
En respuesta a  Carmen D.

Hola, Carmen 🙂

Lo recomendable en estos casos es seguir las recomendaciones del médico y cuidar la piel con mucha hidratación, una alimentación lo más natural y saludable posible y el uso de telas holgadas como el algodón o el lino.

Un saludo 🤗